“Anita ne respirait pas, maintenant elle va bien”, la coach américaine raconte son sauvetage heroïque

L’entraîneure Andrea Fuentes est revenue sur son sauvetage lors des Mondiaux de nation à Budapest.

La magic puis l’effroi: la nageuse américaine Anita Alvarez a perdu connaissance dans l’eau après sa performance en finale de natation synchronized mercredi à Budapest, avant d’être secourue par son entraîneure. «J’ai crié aux sauveteurs pour qu’ils aillent dans l’eau, mais ils n’ont pas entendu ce que j’ai dit ou ils n’ont pas compris», a declared Andrea Fuentes, ancienne nageuse et désormais entraîneure, au journal espagnol markquelques heures après l’incident.

Anita Alvarez prize en charge par le service medical des Mondiaux de natation. LISA LEUTNER / REUTERS

Alvarez, 25 ans, a fait un malaise dans le bassin du complexe de nation Alfred-Hajos de Budapest, quelques instants après la fin de sa performance en finale de nation synchronized solo libre. Inconsciente, elle a coulé jusqu’au fond du bassin.

Des images qui ont fait le tour du monde

Face a l’inertie de l’assemblée et l’immobilisme des sauveteurs qu’elle decrit comme «siderés», la quadruple médaillée olympique espagnole n’a pas hésité un instant : entièrement habillée, elle a plongé dans le bassin. «J’ai fait l’apnée la plus rapide de ma vie, plus que quand je m’entrainais pour les JO», at-elle raconté au micro de Cadena Ser mercredi soir.

À la force de ses bras, Fuentes a ramené Alvarez à la surface et an essayé de la faire respirer. Un secouriste a finalement plongé quelques secondes après elle. «J’ai eu peur car je voyais qu’elle ne respirait pas, mais maintenant, elle va bien», a depuis rassuré l’entraîneure. «Elle a seulement eu de l’eau dans les poumons, quand elle a recommencé à respirer, allait bien».

Pourquoi les sauveteurs ne sont-ils pas intervenus avant l’entraîneure? «Les règles selon lesquelles les sauveteurs peuvent intervenir sont très strictes», a souligné dans un communiqué Bela Merkely, responsible for the medical service of the championship. In one part of the situation, the youngsters of the international federation have decided to intervene in the competition in the future intervention. Or «aucun signal n’a été effectué en ce sens», a poursuivi le médecin. «Après que l’entraîneure ait sauté dans la piscine à ses risques et périls, les sauveteurs locaux, sentant le danger, n’ont plus attendu le signal du juge, mais ont décidé d’intervenir immédiatement, de sorte que la concurrente américaine soit finalement sortie de la piscine with leur aide», a jouté Bela Merkely.

Une fois sortie du bassin, Alvarez «an immédiatement été prize en charge par une équipe medicale» a confirmation of the Fédération Internationale de Natation (FINA), in contact with the nageuse convalescente.

«Elle est allée trop loin»

La Fédération Américaine de nation artistique s’est expressed jeudi dans un communiqué et a évoqué une communauté sportive «bouleversée» par cet incident. «Anita a été examinée par le personnel medical et est toujours surveillée. Elle se sent beaucoup mieux mais se repose aujourd’hui», a declared la Federation. «Les medicines ont verified ses constantes vitales et all est normal (…). Tout va bien», a affirmé sa coach in a publication Instagram.

Si la nageuse s’en sort in the meantime, ce genre d’incident n’est pas une première pour elle. «Cela est arrivé une fois l’année dernière, lors du tournoi de qualification olympique (à Barcelone NDLR) (…). Avant cela, elle avait eu des problems sporadiques d’évanouissement, mais jamais en competition», a precise la Federation. Et pour Fuentes, c’est la fois de trop : «On a eu une grande peur, meme si ce n’est pas la première fois que ça arrive. C’est une sportive qui aime chercher ses limites mais cette fois, elle est allée trop loin. Je lui ai dit de ne plus le faire.» La poursuite de la competition est donc incertaine pour Alvarez sans l’accord de ses medecins. Il ne lui reste qu’une seule épreuve à disputer: la finale libre par équipe prévue vendredi.

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