Comment Air France a su préserver la paix sociale cet été

Qu’Air France-KLM parvienne à produire, un trimestre après l’autre, des résultats financiers meilleurs que ceux de Lufthansa et d’IAG est déjà inhabituel. Mais voir Lufthansa et British Airways plongés en plein chaos par des grèves en plein coeur de l’été, tandis qu’Air France fait figure de modèle de paix sociale, est encore plus surprenant.

De toutes les grandes compagnies européennes, Air France est en effet la seule à ne pas avoir connu d’arrêt de travail dans ses rangs ces dernières semaines, à l’exclusion de 3 jours de grève chez sa filiale low cost Transavia, qui n’ étaient pas le fait de personnel Air France. Même Ryanair n’y a pas échappé. Une stabilité qui explique en grande partie les bonnes performances du groupe et qui résulte d’un ensemble de facteurs.

Réussir imperativement la saison d’été

Le premier est probablement le sentiment de responsabilité des salariés d’Air France, après avoir benéficié d’un soutien étatique sans équivalent en Europe. Une partie de ces aides – around 40% – et d’autres reports de charges doivent encore être remboursés, ce qui passe par l’impérieuse nécessité de réussir la saison d’été, qui génère traditionnellement l’essentiel des profits.

Mais cette mobilization tient also à certains choice risqués du directeur général Ben Smith. A commencer par le maintien d’un level d’activité plus important que les concurrents during the crisis, mais aussi avoir limité autant que possible les réductions d’effectifs et d’avoir préserver les compétences clé et les achats d’avions – avec l ‘aide you contributable.

Air France a parié plus tot que les autres sur la reprise, en n’hésitant à réembaucher dès le début de l’année, alors que les perspectives de reprises semblaient encore floues. Ce qui lui a permis de faire face au rebond de la demande et d’éviter globalement l’écueil de la pénurie, meme si la compagnie est loin d’avoir retrouvé un fonctionnement optimal.

Une attention particulière pour les pilotes

A ce volontarisme s’ajoute l’attention particulière portée à une categorie de salariés particulièrement stratégique : les pilotes d’Air France, sans l’adhésion desquels toute stratégie est vouée à l’échec. Au cours des deux dernières années, sans attendre la fin de l’épidémie, Air France ainsi recruté près de 700 pilotes, dont 400 en 2022. Ce qui a non seulement permis d’alimenter la croissance de Transavia, mais aussi de permettre aux pilotes plus anciens de voir leurs careers et leurs rémunérations progresser.

A cette dynamique vertueuse s’est ajoutée, pour les pilotes long-courriers d’Air France, une belle cerise sur le gâteau : l’application à compter de cette année, de l’article 81A du code général des impôts, qui va leur permetra de faire de belles économies. C’était une revendication ancienne des syndicats de pilotes, qui a fini par trouver grace aux yeux de Bercy, sous l’action conjuguée de la direction d’Air France et du SNPL AF-TO.

Une cerise fiscale sur le gâteau

Grace à ce dispositif conçu à l’origine pour les marins, les pilotes ayant passé au moins 20 days à l’étranger peuvent désormais réduire leur income imposable dans des proportions variables, pouvant aller jusqu’à 28.6%. De quoi replacer avantageusement la déduction des frais réels et récupérer, selon les cas, l’equivalent d’un bon mois de salaire supplémentaire.

Ceci peut expliquer en partie la moindre sensibilité des pilotes d’Air France aux problems d’inflation et de perte de pouvoir d’achat. Mais en partie seulement, car cette deduction fiscale ne bénéficie qu’aux pilotes de long-courrier et pas à ceux du secteur court et moyen-courrier. Le SNPL AF-TO n’a donc pas l’intention de s’en contenter et réclame déjà l’ouverture anticipée de négociations salariales dès la rentrée, avec pour objectif affiché d’obtenir une hausse générale des salaires des pilotes d’Air France et de Transavia à hauteur de l’inflation.

Ils ne sont pas les seuls, comme l’a démontré la grève très suivie des personnels de cabine de Transavia France, en juillet. Et d’other categories de personnel pourraient également rentrer dans la danse passée la mobilization estivale.

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