Crypto-portrait : Vitalik Buterin, l’idealiste geek de la crypto

Or comment Vitalik Buterin, and Canadien d’Origine Russe surdoué, a revolutionné la crypto après a mesaventure dans World of Warcraft.

« Est-ce qu’il prend au moins un petit-déjeuner ? » Quand le magazine américain time fait sa Une avec Vitalik Buterin, des internautes aigris ne peuvent pas s’empêcher de glisser des commentairesfielleux. C’est vrai que le blafard “prince de la crypto”, comme le surnomme Time, ne semble pas respirer la forme. Et pourtant, on doit tous beaucoup à ce geek au visage d’elfe et aux yeux bleus.

Vitalik Buterin is effective from the origin of the Ethereum protocol. Soit aujourd’hui l’une des briques de base du monde des crypto-monnaies. « Si ce n’est pas devenu l’ordinateur mondial dont il parlait au départ, une annonce peut-être provocatrice, cette blockchain programmable capable de faire des transactions conditionnelles était bien une importante innovation »analysis Renaud Lifchitz, an expert français de la crypto.

Le creator de la première blockchain mondiale, en termes d’activité, “It is so decreed as an extraterrestrial”, concede sa biographe, Laura Shin, dans livre The Cryptopians. C’est un « outpatient ordinate », résumé l’un de ses proches, Vlad Zamfir. Quand Vitalik Buterin prend la pose, pour les photos, on le voit souvent les bras ballants. Basket Adidas aux pieds, le jeune homme de 28 ans s’habille en Uniqlo. Et il aime porter des tee-shirts avec des licornes et des arcs-en-ciel.

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Vitalik Buterin. // Source : Wikimedia Commons

Un enfant surdoué

Pour Vitalik Buterin, tout a commencé in 1994 in Kolomna, in a centaine of kilometers in Moscow. Mais il ne reste pas long temps en Russie. À ses six ans, ses parents ayant décidé d’émigrer au Canada, l’enfant arrive à Toronto. Ce n’est pas un garçon comme les autres. Comme le raconte Laura Shin, l’enfant est all simplement surdoué. Verse trois ou quatre ans, son grand-père « lui apprend les tables de multiplication »rappelle-t-elle.

Au même age, il découvre l’ordinateur. Puis, il s’attelle à son chef-d’oeuvre, an encyclopédie sur les lapins écrite sur Excel et finalized à ses sept ans. C’est également, jusqu’à ses neuf ans, un solitaire qui parle peu. « Cela m’inquiétait, jusqu’à ce que je réalise qu’il était ainsi »se souvient son pere, Dmitry. « Il était comme une graine qui avait été soufflée par le vent, peinant à s’enraciner, mais sur le point de trouver le bon sol pour grandir et s’épanouir »summary of Laura Shin.

The horror of centralized services

Ce terreau favorable, c’est la blockchain. Les convictions du jeune homme se révèlent d’abord avec un incident dans World of Warcraft. Alors qu’il est un joueur assidu de ce jeu de rôle en ligne, une mise à jour met à mal l’un de ses sorts. « Je me suis endormi en pleurant ce jour-là et j’ai réalisé les horreurs que les services centralisés peuvent apporter »se souvient-il.

Puis son père lui suggest de s’interesser au Bitcoin, cette crypto-monnaie qui veut justement créer un système financier decentralized. C’est le coup de foudre. L’étudiant est tellement passionné qu’il propose de rédiger des articles pour a new publication, Bitcoin Weekly. “Je pourrais écrire sur les tabous sociaux liés à la monnaie”detail-t-il in his premier message on the BitcoinTalk forum.

Ce qui lui permet de signer un premier article sur les micro-transactions. À l’époque, des internautes ironisent sur la faible rémunération offerte. Mais retrospectivement, c’est sans doute la pige la mieux rémunérée de l’histoire. Le jeune homme gagne cinq bitcoins, when l’equivalent de quatre dollars, aujourd’hui around 110 000 euros. Aussitôt dépensés in a tee-shirt « I Use Coins » frappé you logo you bitcoin.

« La poule aux oeufs d’or »

Mais Vitalik Buterin, qui a ensuite participé à la creation de Bitcoin Magazine tout en donnant des coups de main pour la programming de la cryptomonnaie, est frustré par les limits du Bitcoin. Il rêve d’une blockchain qui ira encore plus loin. Ce sera Ethereum. Le project fait sensation après a première presentation confidentielle à la fin de l’année 2013 dans un livre blanc.

Pour alle plus loin

Ethereum // Source : Ethereum Foundation

« Ce garçon squelettique de 19 ans planait au-dessus de son ordinateur portable », s’enthousiasme le journaliste Morgen Peck après la conférence Bitcoin de Miami en janvier 2014. Un engouement partagé. Vitalik Buterin required a bourse of 100,000 dollars from billionaire Peter Thiel. Pour certains de ses proches, il est alors vu comme « la poule aux oeufs d’or »see souvient l’informaticien Gavin Wood, à l’origine ensuite du réseau Polkadot.

Mais le jeune homme pétri d’idealisme, contributeur à des projets open-source, ne cherche pas à faire fortune. Une passe d’armes révélatrice l’oppose d’ailleurs au printemps 2014 à ceux qui rêvent de faire d’Ethereum une future machine à cash. Vitalik Buterin va all pousser dehors les businessmen. Et fidèle à sa conviction qu’une governance personnelle serait une faiblesse, il ne garde pas les clés du camion. Ethereum, finance par la collecte de 31 000 bitcoins, soit à l’époque 18 million de dollars, bascule verse une foundation suisse à but non lucrative.

Pour alle plus loin

Vitalik Buterin // Source : Wikimedia Commons

Un influenceur respecté

« Il n’est désormais qu’un influenceur, meme si sa voix porte énormément », rappelle Renaud Lifchitz. Vitalik Buterin est tout de même suivi par quatre millions d’subscribes sur Twitter. Celui qui se definit comme un cuckservative, a conservator pétri d’idées libérales, est également un philanthrope généreux. Il ainsi contribué à la defense juridique de Julian Assange et aidé à la lutte contre le Covid-19 in India.

Alors faut-il l’appeler « Saint Vitalik »à l’instar de the newsletter specialisée The Big Whale ? “C’est un personnage asset dans la communauté, car il est parfois asset loin des realités économiques d’Ethereum”nuance Adli Takkal-Bataille, le president de l’association Le Cercle du coin.

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A portrait of Vitalik Buterin. By Dmitry Shustov // Source : Flickr

La Fiole de Galadriel

Si le protocole Ethereum est devenu incontournable, the blockchain est dependent encore largement imparfaite. On peut citer le laborieux passage, repoussé de nombreuses fois, à un fonctionnement beaucoup plus écologique. ce « merge » est désormais promis pour septembre. Il ya par ailleurs eu des heures douloureuses, comme cette scission de la blockchain après un piratage d’ampleur en juillet 2016.

C’est que pour Vitalik Buterin, Ethereum doit d’abord être la rampe de lancement d’importantes innovations sociétales. Comme an income from the base universel or a system of voting plus equitable. Et être le contrepoids aux governments autoritaires. Il a d’ailleurs criticism à titre personnel l’invasion russe de l’Ukraine or la surveillance de masse des géants du net.

« La crypto a un important potentiel dystopique si elle est mal mise en oeuvre », rappelait-il à Time au printemps dernier. Alors qu’elle doit être, selon lui, d’abord une sécurité. Soit, à l’instar de la Fiole de Galadriel, as an object cité in the trilogy you Seigneur des Anneaux, « Une lumière pour les endroits sombres, quand toutes les autres lumières se sont éteintes. »

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