#FreeBG, le monde du sport demande la liberation de la basketteuse

Selon son agent, elle est devenue “un pion politique”. C’est avec tristesse et colère que le monde du sport a accueilli la condamnation de la basketteuse américaine Brittney Griner à 9 ans de prison par un tribunal russe pour trafic de drogue, appeal à des acts pour “liberer BG”.

Après les mots forts de Joe Biden, estimant ce verdict “unacceptable” et demandant à “la Russie de liberer immédiatement” Griner, c’est la Ligue féminine nord-américaine de basket (WNBA), qui a réagi la première dans un communiqué conjoint avec la NBA.Les deux instances ont déploré la condamnation “injuste et regrettable” de la star du basket feminine, ajoutant “le verdict (…) était prévisible, et Brittney reste détenue à tort”.

“L’engagement de la WNBA en faveur de son retour en toute sécurité n’a pas faibli et nous espérons que se rapproche la fin de ce processus visant à ramener définitivement Brittney Griner aux Etats-Unis”, a conclu la commissaire de la Ligue , Cathy Engelbert.

La Fédération américaine de basket a elle aussi express sa déception, mais pas sa surprise « compte tenu de ce que nous savons de la procedure ». « Nous continuons à soutenir BG de toutes les manières possibles et restons engaged avec le département d’État américain qui oeuvre pour la ramener à la maison. La bravoure dont Brittney fait preuve face à ces circonstances inimaginables témoigne de la personne qu’elle est et de la force qu’elle possède », a conclu USA Basket.

« Nous sommes BG »

Pour le Phoenix Mercury, son équipe de WNBA au “heart brisé”, the condamnation de Brittney Griner mark a “étape importante” in “le cauchemar qu’endure depuis 168 days notre soeur, BG”. « Nous ne permettrons pas qu’elle soit oubliée », a ajouté le club de l’Arizona.

Avant le coup d’envoi d’un match de championnat WNBA à Connecticut, les joueuses du Mercury et du Sun ont observé 42 seconds de silence, en signe de soutien à celle qui porte ce chiffre habituellement sur son maillot.

Rassemblées au center du parquet de la Mohegan Sun Arena, les basketteuses se sont tenues toutes par la taille, têtes baissées, certaines en larmes, comme de nombreux spectateurs dans le public qui ont revêtu des t-shirts à l’effigie de la star du basket feminine, with the inscription “We are BG” (“Nous sommes BG”).

Avant cette rencontre, l’entraîneuse du Mercury, Vanessa Nygaard, avait confié : « Nous allons jouer, mais comment pouvons-nous nous concentrer sur ce match ? C’est un jour tellement émouvant pour nous. » « C’était vraiment dur de voir BG aujourd’hui et d’entendre ses mots. Les joueuses la regardaient. Les émotions se sont intensifiées au cours de la journée », avait-elle ajouté.

Negotiations pour un échange de prisonniers

Plusieurs autres sportives et sportifs ont express le même désarroi. « Voir BG derrière ces barreaux me brise le coeur. Je prie fort pour elle aujourd’hui » a tweeté Diamond DeShields, qui évolue au Sky de Chicago, équipe championne en titre de WNBA. S’addressant à Joe Biden, l’ancienne star du basket feminine Swin Cash, lui a demandé : « S’il vous plaît (…) ramenez Brittney Griner à la maison ! Nous ne cesserons pas de plaider en sa faveur… ».

Le secrétaire d’État Américain Antony Blinken avait declared the semaine dernière que Washington avait fait une “proposition substantielle” à Moscow pour liberer Griner et l’ancien marine Américain Paul Whelan, emprisonné en Russie pour espionnage.

De nombreuses voix ont appelé le government a poursuivre ce processus de negotiation. «Pas possible! 9 to ? Ramenez notre soeur et amie a la maison. #FREEBG », a enfin appelé Grant Williams, aileer of the Boston Celtics, battus in finale NBA in July by Golden State. Ces “FREEBG” (“Libérez BG”) étaient relayés de toute part sur les réseaux sociaux.

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