« Nous n’avons jamais rien vu de tel ! »

Quand un volcan entre en eruption, il ya des coulées de lave et des panaches de fumée. Mais quand ledit volcan est un volcan sous-marin, il peut also y avoir ejection dans l’atmosphère de vapeur d’eau. Et dans le cas du volcan Hunga Tonga-Hunga Ha’Apai, entré en eruption en janvier dernier, ce fut the colossales quantities de vapeur d’eau.

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The eruption of the Hunga Tonga-Hunga Ha’Apai volcano produced an explosion of three violent and columns of between 20 and 30 kilometers of skin.

En janvier dernier, un volcan sous marin au nom à rallonge — baptisé Hunga Tonga-Hunga Ha’Apai — est entré en eruption dans le Pacifique. It was a tsunami that had an impact before 90,000 people on the islands of Tonga. Le bruit de cette puissante eruption a fait deux fois le tour de la earth ! Et aujourd’hui, des cheers you Jet Propulsion Laboratory (JPL, États-Unis) nous apprennent que la colère du volcano also projected a quantity absolutely colossal de vapor d’eau dans les airs. De quoi remplir près de 60,000 Olympic pools!

« Nous n’avons jamais rien vu de tel »commented Luis Millan, researcher at JPL, in a communiqué. Selon ses chiffres, ce ne sont pas moins de 146 teragrammes, soit 146 billions de kilograms de vapeur d’eau que le volcan Hunga Tonga a envoyés directement dans la stratosphere — et même un peu au-dessus –, la couche de l’atmosphère qui se trouve entre 15 et 50 kilometers au-dessus du sol mont Pinatubo (Philippines) in 1991. Et pas moins de 10% de la quantity totale de vapeur d’eau déjà presente à ce niveau de l’atmosphère.

C’est d’autant plus remarquable qu’il reste rare que des volcanic eruptions injection of the vapor of water into the stratosphere. Pres de 20 ans que la NASA fait des relevés. Et cela n’était arrivé que deux autres fois. When the event occurred in Kasatochi (Alaska) in 2008 and when it erupted in Calbuco (Chili) in 2015. In terms of proportions, there were three comparable values, and in plus. L’excès de vapeur d’eau s’était rapidly dissipé. Cette fois, il pourrait persister jusqu’à une dizaine d’années.

Des consequences pour la vie sur Terre ?

Les chercheurs attribute the phenomenon to a sort of position « ideal » de la caldeira you volcano a quelque 150 meters de profondeur. Plus profound et la pressure de l’océan aurait attenuate the eruption. Moins profond et il y aurait eu bien moins d’eau surchauffée pour former de la vapor.

L’ennui, c’est que la presence de vapor d’eau dans l’atmosphère n’est pass si neutre et innocente qu’il pourrait sembler de prime abord. Car dans la stratosphère, the vapeur d’eau a tendency to produce des radicaux qui portent des electrons « celebataires ». Ce qui les ren hautement reactions. Ils ont tendance à detruire l’ozone. Or l’ozone stratosphérique est celui qui protege la vie du rayonnement ultraviolet nocif qui nous you arrive solar.

The vapeur d’eau joue also un role assez direct sur l’effet de serre. C’est meme un gaz à effet de serre plutôt efficace. Parce qu’elle peut absorber le rayonnement infrared émis par notre Terre sur une large plage de fréquences. Ainsi l’eruption du volcan Hunga Tonga et l’injection massive de vapeur d’eau qui en a suivi devraient avoir au moins un effet ponctuel — de potentialement plusieurs années tout de même, une fois le dioxide de soufre rafraîchissant dissipé — sur les températures moyennes. Les faisant grimper un peu plus encore. Quant to an unpossible effect sensitive to plus long term on le rechauffement climatique anthropique, les scientifiques restent pour l’heure partagés.

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