“On a parcouru un little plus de 28 km en dix ans”, explicitly un scientific

“On a parcouru a little more than 28 km and up to” sur Mars, an expliqué vendredi 5 août sur franceinfo Olivier Gasnault. Il est le responsable scientifique en France de l’instrument franco-americain ChemCam, un des dix instruments sur le Rover Curiosity qui est arrivé sur Mars il ya dix ans, le 6 août 2012.

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L’activité du robot explorer martien a une newelle fois été rallongée par la Nasa jusqu’au mois de septembre 2025. Curiosity va se diriger vers une new zone de la planète rouge afin de poursuivre ses explorations.

franceinfo : La mission de Curiosity devait durer deux ans mais finalement cela fait dix ans et cela va se poursuivre jusqu’en 2025. Source est la suite ?

Oliver Gasnault: C’est un investissement important et on est contents de pouvoir l’utiliser autant d’années et de continuer à explorer la surface de Mars. L’interêt de prolonger la mission c’est notamment que nous sommes au pied d’une montagne qui fait 5 000 m de haut et il n’est pas question d’aller jusqu’en haut mais les premières strates nous renseignent sur l’ evolution of the environment on the surface of Mars. On essaie de comprendre la transition verse un passage aride.

Est-ce que c’est ce qu’il risque d’arriver à la Terre avec le réchauffement climatique ?

On est sur des échelles de temps géologiques très différentes, le problem terrien est beaucoup plus immédiat. Les transformations sur Mars remontent à plus long temps dans le passé et se sont déroulées sur de nombreuses années, on parle de millions d’années. C’est un changement plus global de la planète, y compris du champ magnetique de l’atmosphère et donc de la présence d’eau à la surface.

Comment expliquez-vous la longévité de ce robot ?

Nous avons des équipes d’ingénieurs qui ont developed des tools formidable aussi bien sur le Rover que sur les instruments like ChemCam. L’objectif des deux ans était le minimum et pour l’atteindre on est obligé de developer des techniques plus robusts qui permettent cette longévité. On veut faire attention maintenant à la façon dont on use ces instruments pour les préserver le plus long temps possible. C’est un gain pour le retour scientifique de toute la communauté.

Que permet de faire l’instrument ChemCam qui se trouve sur Curiosity ?

C’est une camera chimique qui cartographie autour du Rover américain la composition chimique des roches qui constituent le sol martien pour comprendre ce contexte géologique. Cela permet de comprendre comment les roches ont été transformées par l’eau il ya plus de trois billions d’années alors que la vie apparaissait sur Terre et qu’il y avait de l’eau liquide à la surface de Mars. The vision of ChemCam va être de comprendre the composition chimique de ces roches, quelles sont leurs origines d’un point de vue magmatique, leur transformation avec l’eau. On a pu mettre en évidence qu’il ya eu plusieurs épisodes avec de l’eau liquide à la surface de Mars qui ont transformé ces roches.

Comment avez-vous décidé de la zone d’exploration ?

C’est un travail qui a été fait en amont de la sélection du site d’atterrissage pour trouver un site où on avait un maximum de chance d’avoir des résultats intéressants sur le fait qu’il y ait eu de l’eau, l’endroit aurait pu être habitable et sur l’organization des couches geologiques qui permet d’établir une chronology.

Ensuite, on a des capacités de déplacements qui sont limitées, il n’y a pas de route, on est très loin et on fait beaucoup d’observations au fur et à mesure. On a parcouru a bit plus de 28 km and dix ans et il n’est pas question d’aller complètement ailleurs sur Mars. On poursuit notre ascension de cette montagne qui nous permet d’avancer dans l’histoire de Mars. On espère explorer quelques millions d’années à travers ces quelques kilometers.

Qu’a-t-on appris en dix ans ?

The first result was a result of the increase in the habitability of the region in the year of 3.6 billion. S’il y avait eu une forme de vie très simple, unicellulaire, elle aurait pu survivre dans ces conditions pendant quelques millions d’années. On a montré que ces environmental conditions avaient évolué vers un climat plus sec, que l’eau s’était déplacée dans le sous-sol. On étudie maintenant cette transition, on a pu also montrer que peut-être on a eu l’émergence d’un continent à la surface de Mars.

Enfin, il ya des études de l’atmosphère Moderne qui sont faites avec un instrument espagnol qui étudie le climat pour voir comment cela peut être comparé avec le climat passé de Mars et qu’elles sont les conditions de radiation à la surface.

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