on vous explique en six acts comment la condamnation de la star américaine du basket est devenue un enjeu diplomatique pour les Etats-Unis

Une joueuse de basket au cœur d’un échange de prisonniers russo-américain. L’Américaine Brittney Griner, 2.06 meters, star of the WNBA, la ligue de basket nord-américaine féminine, a été condamnée, jeudi 4 août, à neuf ans de prison ferme par un tribunal russe pour possession et traffic de drogues.

Arrêtée au mois de février à Moscou pour possession de cannabis, elle se retrouve aujourd’hui, malgré elle, plongée dans a geopolitical crisis between Washington et Moscou, en plein conflit en Ukraine. Franceinfo résume l’histoire de cette sportive, devenu un enjeu diplomatique pour les Etats-Unis, en six acts.

1Le 17 February, Brittney Griner is arriving in Moscow

La sportive de 31 ans, considered as one of the meilleures joueuses de basket au monde, est arrêtée en février à l’aéroport de Sheremetyevo de Moscou avec du liquide de vapoteuse à base de cannabis, quelques jours avant l’offensive russe en Ukraine .

L’inspection du bagage à main apporté par Brittney Griner, arrivée sur un vol en provenance de New York, permet alors de “Confirmer la présence de vapoteuses (et) d’un liquide presentant une odeur particulièreprecise le service federal des douanes de Russie dans un communiqué.

The star of the Phoenix Mercury (club de la ville de Phoenix, en Arizona) était venue in Russie pour jouer pendant l’intersaison américaine, une pratique courante pour les basketteuses de WNBA, qui gagnent souvent mieux leur vie à l’étranger qu’aux budget universities.

2Le 5 mars, la détention de la star du basket est révélée au grand public

Quinze jours après l’interpellation de Brittney Griner, celle-ci est révélée publiquement. Entre-temps, les forces russes ont envahi l’Ukraine et l’announcement de son arrest est accueillie par un silence qui semble délibéré. Son club of the Phoenix Mercury réagit simplement, dans un très court communiqué, être “informe” de la situation de la joueuse. Sa femme, Cherelle Griner, appeal to “respect [leur] vie privée” pendant qu’elle “travaille a faire renter [s]a woman in toute security”.

Même stratégie à Washington, où l’on redoute que la joueuse ne devienne un outil de pression dans le conflit ukrainien. “Pour les Américains détenus, nous ne donnons généralement pas de détails car cela ne fait pas avancer les choses pour les ramener à la maison”commente un porte-parole de la Maison-Blanche, Jen Psaki, pour justifier ce silence.

3Le 19 July, Joe Biden adopted davantage de sanctions pour liberer des détenus américains

Face à la mediatisation de l’affaire, le president Joe Biden ouvre la voie à des sanctions against les governments qui emprisonnent injustement des Américains et ordonne des avertissements de voyage plus details.

The superstar of the NBA, LeBron James, has an estimé, which is also expected, that the autorités of the Americas are not capable of satisfying the efforts of the rapporteur, Brittney Griner. “Comment peut-elle se sentir soutenue par les Etats-Unis ?”s’était interrogé le joueur, quadruple champion NBA et designed quatre fois meilleur joueur de la ligue, dans son émission “The Shop : Uninterrupted” on YouTube. “Dans son cas, je me demanderais : ‘Est-ce que j’ai meme envie de rentrer en Amérique ?'”

Joe Biden signe alors un décret (en anglais) autorisant les agences gouvernementales à imposer des sanctions financières ou des interdictions de voyager aux fonctionnaires étrangers ou aux acteurs non étatiques impliqués dans des détentions injustes d’Américains.

4Le 4 août, Brittney Griner est condamnée à neuf ans de prison ferme en Russie

Lors de son procès, fin juillet, Brittney Griner clame avoir apporté par inadvertance du cannabis medical en Russie mais n’avoir jamais eu l’intention de faire de la contrabande de drug. Selon elle, le cannabis lui a été prescrit par un médecin. “Je n’ai pas eu l’idée, ni ne prévoyais d’introduire des substances interdites en Russie”declared that the double championne olympique, depuis la cage réservée aux accusés, selon a journaliste de l’AFP sur place.

La joueuse de basket américaine Brittney Griner avant an audition en salle d'audience dans le cadre de son procès au tribunal de Khimki, près de Moscou (Russia), le 27 juillet 2022.   (ALEXANDER ZEMLIANICHENKO / POOL / AFP)

Elle explique qu’elle utilisait le cannabis medical de façon légale aux Etats-Unis, sur ordinance et uniquement lors de ses jours de repos, hors competition, pour soulager de multiples “doublers” Liées à sa pratique intensive du basket. “C’est à cause de toutes les blessures que j’ai eues pendant cette longue période de basketball. Cela va de mon dos aux cartilages. Et j’ai été en chaise roulante pendant quatre mois, je m’étais foulé la cheville”détaille-t-elle.

Le Parquet russe requires neuf et demi de prison contre la star du basket feminine, qui demande au tribunal de “Ne pas mettre fin à sa vie”. Elle affirme : “J’ai commis une erreur de bonne foi et j’espère que le jugement ne mettra pas fin à ma vie ici.”

Au terme du procès, le tribunal de Khimki, près de Moscou, reconnaît finalement la star de la sélection des Etats-Unis coupable de possession et de traffic de drogue et la condamne “A neuf ans de détention dans a colonie penitentiaire“, Selon les declarations de la juge Anna Sotnikova, reports by the AFP.

5Le 4 août, les Etats-Unis denounced and “détention abusive”

Cette lourde condamnation suscite une vague d’indignation, notamment dans le monde du sport. A la suite du jugement, lit avocats de la star international du basket annoncent immédiatement qu’elle fera appel de sa condamnation.

“C’est unacceptable et je demande à la Russie de la liberer immédiatement afin qu’elle puisse retrouver sa femme, ses proches et ses coéquipièresExhorte de son côté le president Americain Joe Biden dans un communiqué (English) apres the advertisement of the youth.

La porte-parole de la Maison-Blanche, Karine Jean-Pierre, dénonce elle aussi la “detention abusive de la double championne olympique. Le verdict rendu aujourd’hui nous rappelle ce que le monde savait déjà : la Russie détient Brittney à tort. Elle n’aurait meme jamais dû avoir à supporter un procès”, déplore-t-elle. You côté du Parti Republicain, le très conservateur Ted Cruz, sénateur du Texas, parle également de detention arbitraire.

Côté sportif, la Ligue féminine nord-américaine de basket (WNBA) déplore une condamnation “injustifiée et malheureuse. Le verdict (…) était prévisible et Brittney reste détenue à tort”regretted the instance in a declaration associated with the NBA.

6Le 5 août, la Russie se dit “prête” à discuss d’un échange de prisonniers

Au lendemain de la condamnation de la basketteuse, la Russie a dit vendredi être “prete” à discuss d’un échange de prisonniers avec les Etats-Unis. L’administration américaine affirmait depuis plusieurs jours avoir soumis au Kremlin une proposition pour obtenir la libération de la joueuse, mais la diplomatie russe répétait qu’un échange ne pourrait être évoqué qu’une fois le jugement tombé.

“Nous sommes prêts à discuter de ce sujet, mais seulement dans le cadre du canal [diplomatique] qui a été convenu par les presidents Poutine et Biden”a assured vendredi le chef de la diplomatie russe Sergueï Lavrov, lors d’un déplacement au Cambodge. Le secrétaire d’Etat américain Antony Blinken a declared vendredi que les Etats-Unis allaient “continue” à discuss avec la Russie au sujet d’un échange de prisonniers impliquant la basketteuse.

Washington avait declared fin Julyt avoir fait une offer “consequent” etc “serieuse” for obtenir le return de Brittney Griner et de Paul Whelan, an Americain qui purge une pain de 16 ans de prison en Russie pour “espionnage”. Selon des medias americains, comme le New York Times (English) l’échange en question concernerait la basketteuse et Paul Whelan contre Viktor Bout, surnommé le “marchand de mort”un trafiquant d’armes russe qui purge 25 ans de prison aux Etats-Unis.

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