Que nous révèlent les premières images du telescope spatial James-Webb ?

Six mois après son décollage, désormais en orbite à 1.5 million de kilometers de la Terre, le telescope James-Webb fonctionne parfaitement. La preuve, il a commencé à nous envoyer des images du cosmos avec un niveau de details jamais vu. Voici three d’entre elles racontées par three astrophysiciens.

1L’amas de galaxies SMAC 0723

C’est la toute première image révélée par James-Webb. Elle a été dévoilée par le président américain Joe Biden le 12 juillet 2022, comme aux grandes heures du program Apollo dans les années 1960. Et elle fait déjà partie des images les plus célèbres de notre univers.

cette image est”un champ profond“, explique Nicole Nesvadba, astrophysicienne et directrice de recherche au CNRS. “On pointe le telescope sur une partie du ciel où il n’y a pas a priori d’objets particulièrement brilliants pour détecter ceux qui sont les plus faibles dans cette partie du ciel“. Le résultat, c’est donc cette photo sur laquelle apparaît des milliers de galaxies, dont certaines sont si lointaines qu’elles semblent un petit point rouge dans le fond.

Ce sont ces éléments à peine visibles qui interesting particulièrement les scientifiques. Il s’agit des galaxies parmi les plus anciennes de l’univers, formées il ya plus de 13.3 billions d’années. “En astronomie, plus on regarde loin dans l’univers, plus on regarde loin dans le temps“, rapple Nicole Nesvadba. Et James Webb, grace à ces facultés à voir dans l’infrarouge, une lumière invisible pour notre œil, permet de remonter plus loin qu’aucun autre telescope avant lui.

2La nebuleuse de la Carène

Le télescope James-Webb n’est seulement une formidable machine à remonter le temps. C’est also an instrument qui permet d’analyser la composition chimique des objects. Notament pour comprendre la formation des étoiles comme notre soleil.

Ici, nous sommes dans notre galaxie, la Voie Lactee, à environ 7 500 années-lumière de la Terre. Et il s’agit d’une nebuleuse, également appelée pouponnière d’étoiles. “Dans la zone du haut, avec ce fond bleu, nous sommes dans une zone où le gaz est très chaud”explique Olivier Berné, astrophysics at the Institut de recherche en astrophysique et planétologie in Toulouse et responsible for the scientific program on the spatial telescope James-Webb. Il pour suit : “Vers le bas, on voit ces nebulosités oranges. Ce sont ce qu’on appeals des nuages ​​interstellaires. Ils sont composés de gaz et de poussières. À l’interieur de ces nuages, aux endroits où il fait suffisamment froid et où la gravité est assez forte, les nuages ​​de gaz et de poussière peuvent s’effondrer et former de nouvelles étoiles. On voit d’ailleurs à certain endroits des étoiles en train de se former“.

À noter que l’on peut voir une nebuleuse à l’oeil nu dans notre ciel. Il s’agit de la nebuleuse d’Orion, située à 1,500 années-lumière de la Terre.

3Jupiter et sa lune Europe

La vue infrarouge du James Webb commences also a scruter les objects de notre système solaire. A premiere photo of Jupiter a été publiée le 14 juillet.

Sure image on voit Jupiter et une de ses quatre lunes qui s’appelle Europe“, décrit Tristan Guillot, Astrophysicien à l’Observatoire de la Côte d’Azur et specialiste de la formation des géantes gazeuses. “Grace à James Webb, on observing Jupiter with a great resolution in the infrared, donc on observing the chaleur émise par la planète, ce qui va nous beaucoup d’informations sur sa composition. On va also pouvoir étudier cette grande tache rouge sur la droite. C’est un anticyclone qui est là depuis 300 ans dont on se sait pas grand-chose”, se rejouit Tristan Guillot.

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