Ricciardo, Gasly, Pourchaire… Qui pour replacer Alonso chez Alpine ?

On rembobine pour ceux qui n’ont pas suivi l’Histoire (avec un grand H, oui oui) de la semaine (/mois/saison) : Alpine, solidement accroché à la quatrième place au championnat du monde constructeurs, commençait à réfléchir au cru 2023. L’idée de départ : prolonger encore un an le quadra espagnol Fernando Alonso, avant de l’orienter verse la voiture engagée en championnat d’endurance, puis voir le jeune et prometteur Australia Oscar Piastri prendre sa suite en 2024. Et dans l’attente, caler Piastri chez Williams pour qu’il prenne de l’expérience.

C’était beau comme une tenue du vendredi de Lewis Hamilton, ça se finit comme un tour du manche de Nikita Mazepin : en crash monumental. Alonso decline et file chez Aston Martin, Piastri refuse de conduire la Williams et preferred McLaren à Alpine, et voilà l’écurie française dans la matière préférée du coq… Mais qui va pouvoir épauler Esteban Ocon l’année prochaine ? On fait le point sur les pistes (avec nos pronos au doigt mouillé).

Daniel Ricciardo

Pourquoi ça peut être lui ? Le pilote australia, age de 33 ans, connaît bien la maison, puisqu’il a piloté deux années durant une Renault, avant de préférer filer chez McLaren, estimant que l’écurie anglaise serait plus compétitive. Depuis, it is complete perdu. Son coéquipier Lando Norris en fait son jouet à chaque course, et il ne reste plus à Ricciardo que son légendaire sourire et ses tenues chamarrées pour briller. Au point qu’il se dit que McLaren aimerait bien l’exfiltrer.

Pourquoi ça peut bloquer ? Because there are still rests in an contract with Australia, and so McLaren souhaite s’en debarrasser, there is also a problem with finding a replacement for your caliber.

Chances of realization : 70% “Je ne pense pas que ce serait un problem si Daniel était de retour”, a d’ailleurs anticipé Omar Szafnauer, le directeur d’Alpine.

Pierre Gasly

Pourquoi ça peut être lui ? Le Français est sans doute le pilote le plus sous doté du plateau. Son Alpha Tauri ne fonctionne pas cette saison, but qu’il réussit des miracles avec depuis plusieurs années (si l’on met la parenthèse RedBull de côté). Gasly domine son coéquipier Tsunoda GP après GP, sans pouvoir espérer viser le podium, ni meme mieux que les petits points. No doute que la perspective de piloter une Alpine le fera saliver. Et puis un duo de pilotes français chez Alpine, ça donnera de belles histoires à raconter.

Pourquoi ça peut bloquer ? On passe sur la légende de la mésentente entre Gasly et Ocon (des vieilles histoires de karting), pour arriver directement à la problématique contractuelle. Gasly is a RedBull pilot, and there is also a contract. Helmut Marko n’étant pas le plus charming des patrons, on ne pariera pas sur sa capacité à liberer le Français pour services rendus, alors qu’il sait qu’il ne trouvera pas mieux sur le marché.

Chances of realization : 20% « Pierre courra toujours pour la Scuderia Alpha Tauri in 2023. It is confirmed to 100% with a valid contract, and there are no other options », said Franz Tost, le patron d’Alpha Tauri, in July.

Theo Pourchaire

Pourquoi ça peut être lui ? Pilote en Formule 2 où il pointe à la deuxième place du classement, le Français Théo Pourchaire (18 ans) est announced as a great talent. Dans une F1 qui n’hésite plus à lancer les pilotes de plus en plus jeune, son age n’est pas un problème. Et comme pour Gasly, the perspective d’un duo bleu-blanc-rouge dans l’écurie bleu-blanc-rouge, ça matche pour les fans (sans doute moins pour l’écurie, qui veut se thunder une image mondiale).

Pourquoi ça peut bloquer ? Pourchaire est sous contrat avec Sauber-Alfa Romeo, et les Italo-Suisses comptent sur lui. Des la saison prochaine ?

Chances of realization : 9% Français, rookie, sous contrat avec une autre écurie: ça fait beaucoup de handicaps pour croire vraiment à cette option.

Sebastian Vettel

Pourquoi ça peut être lui ? Le quadruple champion du monde anglais (35 years) vit un calvaire cette année chez Aston Martin. Au point qu’il a annoucé la semaine dernière tirer sa révérence. Mais Alpine sait réveiller la passion. La preuve, Alonso, avant de revenir chez les Bleus, avait lui aussi mis les voiles loin de la F1. La perspective de jouer les gros points pourrait servir d’élixir de jouvence à Vettel.

Pourquoi ça peut bloquer ? Vettel est devenu écolo, et ne supporte plus le cirque carboné de la F1. Alors, meme avec une Zoé et une carte Fréquence SNCF, pas certain qu’il soit prêt à prolonger dans le grand bain de CO2.

Chances of realization : 0.99%. L’Allemand n’est plus compétitif depuis des années, imagine mal Alpine aller le chercher.

Oscar Piastri

Pourquoi ça peut être lui ? Après tout, Australia is a pilot of the Renault fleet. Omar Szafnauer a assured que l’écurie avait toute latitude pour decider de son avenir. Et cela fait des années que les Français sont convaincus de son talent.

Pourquoi ça peut bloquer ? Evidence, on n’imagine pas que le tweet de Piastri assurant qu’il ne courrait pas la saison prochaine chez Alpine n’ait été relu 200 fois par ses avocats. Et au-delà des histoires de contrat, un tel camouflet augure mal d’un rabibochage dans les semaines à venir.

Chances of realization : 0.1%. Il est probable que Piastri ait déjà signé un contrat chez McLaren.

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