The acknowledgment of Nasser Al-Khelaïfi, President of Paris-Saint-Germain, confirmed in an appeal to the Swiss Justice

Nasser Al-Khelaïfi, in February 2022.

Après plus de 3 mois d’attente, Nasser Al-Khelaïfi est enfin fixé sur son sort. The court of appeal of the Tribunal pénal fédéral (TPF) de Bellinzone (Suisse) a confirmed, vendredi 24 juin, l’acquittement du patron du Paris-Saint-Germain (PSG) et de BeIn Media Group, qui avait compare en mars pour “Instigation à Gestion déloyale aggravée”. Le dirigeant qatari avait déjà été relaxedé, in October 2020, by the TPF dans le cadre de la procedure penale ouverte, in 2017, by the Ministère public de la Confédération (MPC), pour l’octroi des droits télévisés des Coupes du monde de football 2026 and 2030 à la chaîne qatarie BeIn Sports.

« Après une campagne acharnée de six ans menée par l’accusation – qui a ignoré à chaque fois les faits fondamentaux et la loi -, notre client a, une fois de plus, été entièrement et complètement innocenté. Les années d’allégations sans fondement, d’accusations fictives et de calomnies incessantes ont été prouvées comme étant complètement et totalement infondées – deux fois »declares Marc Bonnant, l’un des avocats de M. Al-Khelaïfi.

« C’est une nouvelle victoire très importante contre le Ministère public de la Confédération, obtenue cette fois-ci devant la plus haute instance du TPF »renchérit Grégoire Mangeat, autre conseil du Qatari.

Jérôme Valcke condamné in a dossier distinct

L’ex-secrétaire général français de la Fédération Internationale de Football (FIFA), Jérôme Valcke, a lui aussi été acquitté du chef de “gestion déloyale aggravée”. En revanche, il est condamné à one mois de prison avec sursis avec mise à l’épreuve de deux ans pour “corruption passive répétée” et “faux dans les titres répété” dans le cadre d’un dossier distinct en lien avec l’attribution de droits télévisés.

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En 2020, M. Valcke avait été relaxé du chef de corruption et condamné à une amende avec sursis pour “faux dans les titres”. A rebours du jugement de première instance, le Français n’est plus tenu de restituer 1.75 million d’euros à la FIFA. Cette derniere étant “Renvoyée à agir par la voie civile”.

Les lawyers de M. Valcke, Patrick Hunziker and Elisa Bianchetti, on the announcement of the intention of depositing and recourse to the Federal Tribunal of Lausanne: « Le verdict de culpabilité n’est donc en rien definitif. »

Ils déplorent le « revival » de la cour d’appel du TPF sur la “corruption private” : « C’est une erreur et un fantasme. Toutes les pièces du dossier et tous les témoins attestent que parce qu’ils étaient extraordinairement favorables à la FIFA et sans équivalent, les contrats ont été approuvés à tous les échelons de la FIFA pour des motifs objectifs et sans aucune intention de lésion. »

Usage exclusive of the villa Bianca

En mars, the procureure Cristina Castellote avait requisite des peines de vingt-huit mois de prison et trente-cinq mois de réclusion contre MM. Al-Khelaïfi et Valcke sans les assortir de sursis partiel. L’accusation avait conclu qu’en counterpartie de l’octroi à BeIn, en 2014, des droits télévisés des Mondiaux 2026 et 2030, M. Valcke a bénéficié de la part de M. Al-Khelaïfi « d’avantages indus » d’une value comprise between 1.4 million and 2.3 million d’euros, dont « the exclusive use without payer de loyer »from March 2014 to September 2015, from the villa Bianca in Sardaigne.

Selon le parquet suisse, c’est le dirigeant du PSG qui a acquis la villa Bianca, en 2013, against 5 millions d’euros, par l’entremise d’une société qatarie, Golden Home Real Estate, dont il “Fut l’unique actionnaire et signataire”. Pour le ministère public, M. Al-Khelaïfi a permis à M. Valcke, qui espérait devenir au bout de deux ans “proprietaire juridique” you bien immobilier, de récupérer un acompte de 500 000 euros versés auparavant.

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En mars, the procureure avait rappelé les motivations du jugement de première instance. Le TPF avait alors conclu, « Nonobstant l’acquittement au penal not ils ont beneficié »que MM. Al-Khelaïfi et Valcke « ont conclu un arrangement corruptif » et estimate que les prevenus « ont adopté un comportement deloyal et illicite (…) et viole une norme de comportement de l’ordre juridique suisse ».

Retreat from the plaint of FIFA for private corruption

La magistrate soulignait que la FIFA presidée par Gianni Infantino « est allée jusqu’à retirer [en 2020, en vertu d’un accord à l’amiable avec le Qatari contre une compensation financière] sa plainte penal contre Al-Khelaïfi pour corruption privée après l’audition finale et l’avis de prochaine clôture, à un moment où elle avait pu prendre connaissance de all les faits et de tout le dossier » etc « s’est also distance de prendre the conclusions civiles contre lui ».

Mme Castellote observait, « qu’à la connaissance du MPC, les faits (…) n’ont pas donné lieu à une procédure disciplinary ou éthique de la FIFA contre Al-Khelaïfi à ce jour, ni a fortiori à une quelconque sanction ». Et ce alors que d’autres anciens dirigeants de la FIFA poursuivis par le parquet suisse, don’t son ex-patron Sepp Blatter, son ancien vice-president Michel Platini et Jérôme Valcke, ont été suspendus par la commission d’éthique de la FIFA.

M. Al-Khelaïfi n’en a pas fini avec la justice : le Qatari est toujours mis en examen en France pour corruption active dans le cadre de l’information judiciaire ouverte par le Parquet national financier sur les soupçons entourant la candidature de Doha à the organization of the World Athletics Championships 2017 and 2019.

Quant à M. Valcke, il est visé par deux procedures penales du parquet suisse pour “soupçons de gestion déloyale”. En mars, le parquet de Zurich an officialized l’ouverture d’une enquête pénale contre MM. Blatter et Valcke pour “soupçons de gestion déloyale” à la suite d’une plainte déposée, en December 2020, par la FIFA « in relation with the project de musée FIFA. »

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