The NASA va commencer à éteindre les légendaires probes spatiales Voyager lancées il ya 45 ans

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Prés de 50 ans après le lancement officiel du project et 45 ans après le lancement des deux probes dans l’espace, Voyager 1 and Voyager 2 s’apprêtent à before a retreat bien méritée. On leur doit quelques une des plus grandes découvertes de l’histoire de l’aérospatiale et la NASA a décidé de leur rendre homage en les laissant partir doucement, mais sûrement.

Programs Voyager, ver l’infini et au-delà

The 1 July, nous fêterons les 50 ans du lancement official du program “Voyager”, le celebre program d’exploration robotique de la NASA (l’agence spatiale américaine) dont l’objectif principal était d’étudier les planètes extérieures au système solaire . Et on ne sait pass si c’est la sortie du film Buzz l’éclair qui a motivé la NASA à sortir de sa réserve habituelle, mais cette dernière avait des advertisements à nous faire concernant les deux probes les plus célèbres de l’histoire de l’aérospatiale.

The NASA va commencer à éteindre les légendaires probes spatiales Voyager lancées il ya 45 ans

Launched respectively 20 August and 5 September 1977dans la foulée et l’euphoria of the program lunaires Apollo 11 to 17, les probes Voyager 2 and Voyager 1 available for objective principal de survoler Jupiter et Saturne et ne devaient à la base pas exister plus de 4 à 5 ans. 45 ans plus tard, elles sont toujours là, ont rempli des centaines de missions, nous ont envoyé des milliers de clichés, mais elles commencent à décliner et la NASA songe désormais à leur rendre leur liberté.

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Si Voyager 2 est la première à avoir marqué les esprits en allant rendre visite à Uranus (1986) puis Neptune (1989), la plus grande star des deux restera sans conteste Voyager 1 qui est allée bien au-delà de toutes les espérances en étant également capable de “voyager” beaucoup plus loin que ce qui était prévu et qui reste à ce jour le seul appareil de l’histoire à avoir pu atteindre a zone remplit de mystère appelée héliosphère, cette région de l’espace dans laquelle la densité d ‘Energie du vent solaire est supérieure à celle du milieu interstellaire (
Larousse
).

The NASA va commencer à éteindre les légendaires probes spatiales Voyager lancées il ya 45 ans

The NASA espère communiquer with the probes Voyager jusqu’en 2030

Comment on is it coming to use the appareils in the space pendant près de 50 ans alors qu’ils n’étaient conçus à la base que pour fonctionner pendant 4 à 5 ans ?

Pour bien comprendre, il faut savoir que ces engins spatiaux sont alimentés par un générateur thermoélectrique à radio-isotope (RTG) qui produit de l’électricité à partir de la chaleur issue de la désintégration naturelle de matières radioactives. Néanmoins, si le système fonctionne à merveille depuis tant d’années, les probes perdent chaque année environ 4 watts de puissance et la NASA a déjà du éteindre et restreindre certains éléments pour prolonger au maximum leur durée de vie.

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En 2019, les engineering de la NASA avaient par example du éteindre le chauffage du sous-système de rayons cosmiques, on pensait alors que Voyager 2 ne s’en remettrait pas, mais au final, meme par des températures de -59°C, celle-ci se porte a merveille.

The NASA met également en avant la great complexité de communication avec les probes, comme quand il a fallu redémarrer les propulseurs de Voyager 1 en 2017 après 37 ans d’inactivité… Sachant que the transmission d’un message peut prendre jusqu’à… 22 hours between the Terre et Voyager 1 and 18 hours avec Voyager 2. Pas facile dans ces conditions d’être réactif…

The NASA va commencer à éteindre les légendaires probes spatiales Voyager lancées il ya 45 ansThe NASA va commencer à éteindre les légendaires probes spatiales Voyager lancées il ya 45 ans

C’est donc le cœur lourd, mais remplit de bonheur par all ce qu’elles ont pu nous apporter, que la NASA a décidé de progressivement stopper l’exploitation de Voyager 1 et Voyager 2. Actuellement, il ne reste plus que quelques instruments also in service (4 for Voyager 1 and 5 for Voyager 2) and l’agence spatiale américaine promet de all faire pour en tirer encore le maximum, mais cela ne devrait pas pouvoir aller au-delà de 2030.

La suite pour la NASA, c’est le retour des vols vers la Lune et ensuite, peut-être, cap sur Mars la rouge. Verse l’infini et au delà !

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