The plus large bacteria of the world discovered in Guadeloupe

published le jeudi 23 juin 2022 at 8:37 p.m

Elle peut s’attraper avec une pince à épiler: la plus grosse bactérie du monde, 5,000 fois plus grande que ses semblables et de structure bien plus complexe, a été découverte en Guadeloupe, selon une étude parue jeudi dans la revue Science.

“Thiomargarita magnifica” mesure jusqu’à deux centimètres, ressemble à un “cil” et bouscule les codes de la microbiology, decrit à l’AFP Olivier Gros, professor en biology at l’Université des Antilles, co-auteur de l’étude .

Dans son laboratoire du campus de Fouillol, à Pointe-à-Pitre, le chercheur montre fièrement une éprouvette content de petits filaments blancs. Quand la taille moyenne d’une bacterie est de deux à cinq micromètres, celle-ci “se voit à l’œil nu, je peux la prendre avec une pince à épiler!”, s’émerveille-t-il.

C’est dans la mangrove Guadeloupéenne que le chercheur a observé le microbe pour la première fois, en 2009. “Au départ je pensais que c’était tout sauf une bacterie car quelque chose de deux centimètres, ça ne peut pas en être une” .

Assez vite, des techniques de description cellulaire avec microscopie électronique montrent qu’il s’agit pourtant bien d’un organisme bacterien.

Mais avec cette taille, raconte le Pr Gros, “on n’avait aucune assurance que c’était une unique cellule” – une bacterie étant un micro-organisme unicellulaire.

Une biologiste du même laboratoire révèle qu’elle appartient à la famille Thiomargarita, un kind bacteria déjà connu se servant de sulfures pour se developer.

Et des travaux menés à Paris par une chercheuse du CNRS suggests qu’on a affaire à “une seule et même cellule”, explique le Pr Gros.

– “Aussi grand que le mont Everest” –

Convaincue de sa trouvaille, l’équipe tente a première publication dans a revue scientifique, qui avorte. “On nous a répondu: c’est interesting mais il nous manque de l’information pour vous croire”, la preuve n’étant pas assez robust en termes d’image, se souvient le biologiste.

Entre en scène Jean-Marie Volland, young post-doctoral student at the University of the Antilles, who expects the first author of the study to be parue in Science.

N’ayant pas obtenu de poste d’inseignant-chercheur en Guadeloupe, le Trentenaire s’était envolé pour les Etats-Unis, où l’Université de Berkeley l’a recruté. En partant là-bas, il avait en tête d’étudier “l’incroyable bacteria” dont il était déjà familier.

“Ce serait comme rencontrer un humain aussi grand que le mont Everest”, se disait-il. A l’automne 2018, il reçoit un premier colis expédié par le Pr Gros à l’institut de séquençage du genome du laboratoire national Lawrence Berkeley, géré par l’université.

The challenge for the essential technique: réussir à rendre an image of the bacteria dans son ensemble, grace à des “analyses de microscopie en 3 dimensions, à plus fort grossissement”.

Au be du laboratoire américain, le chercheur disposait de techniques de pointe. Sans oublier un important soutien financier et “l’accès à des chercheurs experts en séquençage de genome”, reconnaît le scientifique, qualifiant cette collaboration américano-guadeloupéenne de “success story”.

These images in 3D permettent enfin de tester que all le filament est bien une seule et même cellule.

Outre son “gigantisme”, la bactérie se révèle aussi “plus complexe” que ses semblables: une découverte “totalement inattendue”, qui “chamboule pas mal les connaissances en microbiology”, témoigne le chercheur.

“Alors qu’habituellement chez les bacteria, l’ADN flotte librement dans la cellule, chez celles-ci il est compacté dans de petites structures appelées pépins, sorte de petits sacs entourés d’une membrane, qui isolent l’ADN du reste de la cellule”, developed by Jean-Marie Volland.

Cette compartmentation de l’ADN – the molécule support de l’information génétique – est “une caractéristique des cellules humaines, animales, vegetales… pas you all the bacteria”.

The future research done on these caracteristics is intended for Thiomargarita magnifica or they are retrospective on the other bacteria types, according to Olivier Gros.

“Ce géant bacterien remet en question beaucoup de règles établies en microbiologie” et “nous offer l’opportunité d’observer et comprendre comment la complexité émerge chez une bacterie vivante”, s’enthousiasme Jean-Marie Volland.

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